美国经济

美国经济

 

根据目前的统计显示, 美国人民已经达到世界很高的生活水准. 美国经济制度曾经多次受到责难, 可是它的确刺激人们开发土地上的资源, 并且鼓励他们去寻找更新更好的途径.

少数公司控制了殖民时代帝国的大多数企业. 其中多半是家庭公司, 由父子共同经营. 直到今日,小型企业仍然在美国经济中扮演一个重要的角色. 然而近年来, 有些公司已经发展成大企业.

工业

美国是世界上重要的农业国家之一. 美国的农场每年生产价值900亿美元的农产品. 美国的农夫生产了占世界50%的玉米, 20%的燕麦, 以及15%的鸡肉、猪肉、棉花、烟草和小麦.

1850年, 美国差不多有五分之三的工作人口是以农为生. 今日, 只有5%(约425万)的人仍务农. 国内绝大多数的家畜及粮食作物与工业作物都靠他们生产, 同时也供应出口.

机器与科学耕种方法的大量使用, 使得人力的需要更加节省. 1820年, 一个美国农民耕种出来的粮食只能供给4个人;今天, 一个农民所耕种出来的粮食可以养活56个人. 美国的农民利用牵引机、播种机、耕耘机、收割机以及其他的机器从事农作, 这些设备只需很少的人便能经营一个很大的农场. 现代耕种法包括改良肥料、有抗病力植物、作物轮耕与家畜的科学饲养喂食法等. 作物生产过剩, 寻找市场成为重要的课题.

美国约有90%的农民拥有自己的土地, 其他的人则租用别人的土地耕种. 美国农场规模相当大, 在七十年代中期每个农场的平均面积440亩. 而当农场变得愈来愈机械化时, 农场土地的面积也就不断地增加.

三十年代经济大恐慌期间, 美国联邦政府颁布一连串的法令以保护农民、防止低价、管制过剩谷物以及鼓励水土保持. 这些目标直到今日还是联邦农业计划中的重要部分.

美国土地上谷物的耕种面积约达33,600万亩. 谷物种类与耕种方式, 则依各地不同的气候与土壤而有所改变. 在落矶山以及新英格兰, 农民们首先栽种谷物以便养家活口. 然后, 小型的农场也生产一些日常用品与家禽供应邻近的城市. 但是在加州南部, 农民们发现那儿的土壤、气候、平坦的陆地与沿海平原都适宜栽培烟草及棉花, 这些作物的栽培形成一片片有系统的耕地与农场. 在中西部, 拓荒者们发现宽广、肥沃的土地适合多种谷物与牧草, 今日, 这块仅占美国面积五分之一的土地上, 却包括美国60%谷物耕地.

无论就种植面积或经济利益来说, 玉米都是美国最重要的作物. 其他的重要作物, 依次分别是小麦、大豆、烟草、棉花、甜菜、花生、甘蔗、橘子、大麦、苹果、葡萄以及许多其他的作物.

美国四分之一以上的面积都是牧场及草原. 西部11州的面积约达10,600万亩的公有土地分成许多牧草区, 私人的牧场主人经内政部许可, 可以使用这些牧草区.

乳牛与肉牛是美国农场里最重要的家畜. 中西部的农场及西部大丘陵区是饲养肉牛最多的地方;美国的乳牛带则由美国南部, 从新英格兰向明尼苏达州伸展. 大部分的猪饲养于中西部的玉米带. 在美国, 几乎每一个农夫都养有鸡群, 以补充家中的肉类与蛋. 不过也有一些农夫特别饲养大群的肉用鸡或蛋用鸡. 

美勤精英顾问